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A história do HILL CLIMB


Algumas modalidades do automobilismo parecem desobedecer à lógica e desafiar a gravidade, mas sempre há um grupo destemido de apaixonados prontos para correr riscos e criar algo a partir do zero. Este é o espírito da escalada de motocicletas, um esporte que começou como uma exibição para mostrar a força das máquinas e se tornou um evento oficial que coloca motos personalizadas contra a natureza e as leis da física.


Por mais de um século, motociclistas corajosos têm enfrentado algumas das colinas mais íngremes do mundo. Tudo começou no início do século XX, quando a Indian Motorcycle Company decidiu provar a potência de suas motocicletas subindo as encostas mais desafiadoras ao redor de sua fábrica em Springfield, Massachusetts. Essas demonstrações ganharam atenção, tanto pelo sucesso quanto pelos inevitáveis acidentes. Com o tempo, transformaram-se em competições regulares, com outras marcas como a Triumph e a Harley-Davidson entrando no jogo. O automobilismo ganhou uma nova modalidade, levando motos a velocidades insanas colina acima.



Durante os anos 1920, o epicentro dessa atividade estava em San Juan Capistrano, na ensolarada Califórnia. A "Colina da Emoção" atraía multidões crescentes, chegando a 20.000 espectadores no início da década. Os pilotos modificavam suas motocicletas para enfrentar o terreno desafiador, com longos entre-eixos e pneus robustos para aderência na terra. A expansão urbana e a construção da Interestadual 5 acabaram com o evento em 1927, mas a febre da escalada já havia se espalhado.



Os fabricantes viram a escalada de colinas como uma oportunidade para demonstrar a qualidade de seus produtos. Indian, Excelsior e Harley-Davidson lançaram modelos exclusivos projetados para essas competições. No entanto, a Grande Depressão e a Segunda Guerra Mundial interromperam o apoio das fábricas, fazendo com que a escalada entrasse em declínio por um tempo.



O ressurgimento aconteceu nas décadas de 1960 e 1970, impulsionado pela mudança na cultura do motociclismo. Com o documentário "On Any Sunday" de 1971, que apresentou o esporte para uma audiência global, a escalada de colinas ganhou popularidade novamente. Hoje, eventos sancionados pela AMA ocorrem em todo os Estados Unidos, com o Grande Campeonato Nacional acontecendo no Valley Springs Motorcycle Club em Bay City, Wisconsin, a cada verão.


As competições são intensas e emocionantes. A ideia é simples: subir a colina mais rápido ou ir o mais longe possível. Algumas colinas são tão desafiadoras que parecem impossíveis de escalar, mas os pilotos usam motos de alta potência com motores de 300 cavalos para superar esses obstáculos, criando cenas impressionantes. Essas máquinas, alimentadas por nitrometano e com longos entre-eixos, sobem paredes quase verticais com uma mistura de habilidade, sorte e muita coragem.



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